The Ballot or the Bullet

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Dichiariamo il nostro diritto su questa terra di esseri umani, di essere rispettati come tali, di avere i diritti di ogni essere umano, in questa società, su questa terra, in questo giorno, che noi intendiamo realizzare con ogni mezzo necessario. (Malcolm X)


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The Ballot or the Bullet

Mr. Moderator, Brother Lomax, brothers and sisters, friends and enemies: I just can't believe everyone in here is a friend, and I don't want to leave anybody out. The question tonight, as I understand it, is The Negro Revolt, and Where Do We Go From Here? or What Next? In my little humble way of understanding it, it points toward either the ballot or the bullet.
Before we try and explain what is meant by the ballot or the bullet, I would like to clarify something concerning myself. I'm still a Muslim; my religion is still Islam. That's my personal belief. Just as Adam Clayton Powell is a Christian minister who heads the Abyssinian Baptist Church in New York, but at the same time takes part in the political struggles to try and bring about rights to the black people in this country; and Dr. Martin Luther King is a Christian minister down in Atlanta, Georgia, who heads another organization fighting for the civil rights of black people in this country; and Reverend Galamison, I guess you've heard of him, is another Christian minister in New York who has been deeply involved in the school boycotts to eliminate segregated education; well, I myself am a minister, not a Christian minister, but a Muslim minister; and I believe in action on all fronts by whatever means necessary.
Although I'm still a Muslim, I'm not here tonight to discuss my religion. I'm not here to try and change your religion. I'm not here to argue or discuss anything that we differ about, because it's time for us to submerge our differences and realize that it is best for us to first see that we have the same problem, a common problem, a problem that will make you catch hell whether you're a Baptist, or a Methodist, or a Muslim, or a nationalist. Whether you're educated or illiterate, whether you live on the boulevard or in the alley, you're going to catch hell just like I am. We're all in the same boat and we all are going to catch the same hell from the same man. He just happens to be a white man. All of us have suffered here, in this country, political oppression at the hands of the white man, economic exploitation at the hands of the white man, and social degradation at the hands of the white man.
Now in speaking like this, it doesn't mean that we're anti-white, but it does mean we're anti-exploitation, we're anti-degradation, we're anti-oppression. And if the white man doesn't want us to be anti-him, let him stop oppressing and exploiting and degrading us. Whether we are Christians or Muslims or nationalists or agnostics or atheists, we must first learn to forget our differences. If we have differences, let us differ in the closet; when we come out in front, let us not have anything to argue about until we get finished arguing with the man. If the late President Kennedy could get together with Khrushchev and exchange some wheat, we certainly have more in common with each other than Kennedy and Khrushchev had with each other.
If we don't do something real soon, I think you'll have to agree that we're going to be forced either to use the ballot or the bullet. It's one or the other in 1964. It isn't that time is running out—time has run out!
1964 threatens to be the most explosive year America has ever witnessed. The most explosive year. Why? It's also a political year. It's the year when all of the white politicians will be back in the so-called Negro community jiving you and me for some votes. The year when all of the white political crooks will be right back in your and my community with their false promises, building up our hopes for a letdown, with their trickery and their treachery, with their false promises which they don't intend to keep. As they nourish these dissatisfactions, it can only lead to one thing, an explosion; and now we have the type of black man on the scene in America today. I'm sorry, Brother Lomax who just doesn't intend to turn the other cheek any longer.
Don't let anybody tell you anything about the odds are against you. If they draft you, they send you to Korea and make you face 800 million Chinese. If you can be brave over there, you can be brave right here. These odds aren't as great as those odds. And if you fight here, you will at least know what you're fighting for.
I'm not a politician, not even a student of politics; in fact, I'm not a student of much of anything. I'm not a Democrat. I'm not a Republican, and I don't even consider myself an American. If you and I were Americans, there'd be no problem. Those Honkies that just got off the boat, they're already Americans; Polacks are already Americans; the Italian refugees are already Americans. Everything that came out of Europe, every blue-eyed thing, is already an American. And as long as you and I have been over here, we aren't Americans yet.
Well, I am one who doesn't believe in deluding myself. I'm not going to sit at your table and watch you eat, with nothing on my plate, and call myself a diner. Sitting at the table doesn't make you a diner, unless you eat some of what's on that plate. Being here in America doesn't make you an American. Being born here in America doesn't make you an American. Why, if birth made you American, you wouldn't need any legislation; you wouldn't need any amendments to the Constitution; you wouldn't be faced with civil-rights filibustering in Washington, D.C., right now. They don't have to pass civil-rights legislation to make a Polack an American.
No, I'm not an American. I'm one of the 22 million black people who are the victims of Americanism. One of the 22 million black people who are the victims of democracy, nothing but disguised hypocrisy. So, I'm not standing here speaking to you as an American, or a patriot, or a flag-saluter, or a flag-waver no, not I. I'm speaking as a victim of this American system. And I see America through the eyes of the victim. I don't see any American dream; I see an American nightmare.
These 22 million victims are waking up. Their eyes are coming open. They're beginning to see what they used to only look at. They're becoming politically mature. They are realizing that there are new political trends from coast to coast. As they see these new political trends, it's possible for them to see that every time there's an election the races are so close that they have to have a recount. They had to recount in Massachusetts to see who was going to be governor, it was so close. It was the same way in Rhode Island, in Minnesota, and in many other parts of the country. And the same with Kennedy and Nixon when they ran for president. It was so close they had to count all over again. Well, what does this mean? It means that when white people are evenly divided, and black people have a bloc of votes of their own, it is left up to them to determine who's going to sit in the White House and who's going to be in the dog house.
It was the black man's vote that put the present administration in Washington, D.C. Your vote, your dumb vote, your ignorant vote, your wasted vote put in an administration in Washington, D.C., that has seen fit to pass every kind of legislation imaginable, saving you until last, then filibustering on top of that. And your and my leaders have the audacity to run around clapping their hands and talk about how much progress we're making. And what a good president we have. If he wasn't good in Texas, he sure can't be good in Washington, D.C. Because Texas is a lynch state. It is in the same breath as Mississippi, no different; only they lynch you in Texas with a Texas accent and lynch you in Mississippi with a Mississippi accent. And these Negro leaders have the audacity to go and have some coffee in the White House with a Texan, a Southern cracker that's all he is and then come out and tell you and me that he's going to be better for us because, since he's from the South, he knows how to deal with the Southerners. What kind of logic is that? Let Eastland be president, he's from the South too. He should be better able to deal with them than Johnson.
In this present administration they have in the House of Representatives 257 Democrats to only 177 Republicans. They control two-thirds of the House vote. Why can't they pass something that will help you and me? In the Senate, there are 67 senators who are of the Democratic Party. Only 33 of them are Republicans. Why, the Democrats have got the government sewed up, and you're the one who sewed it up for them. And what have they given you for it? Four years in office, and just now getting around to some civil-rights legislation. Just now, after everything else is gone, out of the way, they're going to sit down now and play with you all summer long the same old giant con game that they call filibuster. All those are in cahoots together. Don't you ever think they're not in cahoots together, for the man that is heading the civil-rights filibuster is a man from Georgia named Richard Russell. When Johnson became president, the first man he asked for when he got back to Washington, D.C., was Dicky that's how tight they are. That's his boy, that's his pal, that's his buddy. But they're playing that old con game. One of them makes believe he's for you, and he's got it fixed where the other one is so tight against you, he never has to keep his promise.
So it's time in 1964 to wake up. And when you see them coming up with that kind of conspiracy, let them know your eyes are open. And let them know you something else that's wide open too. It's got to be the ballot or the bullet. The ballot or the bullet. If you're afraid to use an expression like that, you should get on out of the country; you should get back in the cotton patch; you should get back in the alley. They get all the Negro vote, and after they get it, the Negro gets nothing in return. All they did when they got to Washington was give a few big Negroes big jobs. Those big Negroes didn't need big jobs, they already had jobs. That's camouflage, that's trickery, that's treachery, window-dressing. I'm not trying to knock out the Democrats for the Republicans. We'll get to them in a minute. But it is true; you put the Democrats first and the Democrats put you last.
Look at it the way it is. What alibis do they use, since they control Congress and the Senate? What alibi do they use when you and I ask, Well, when are you going to keep your promise? They blame the Dixiecrats. What is a Dixiecrat? A Democrat. A Dixiecrat is nothing but a Democrat in disguise. The titular head of the Democrats is also the head of the Dixiecrats, because the Dixiecrats are a part of the Democratic Party. The Democrats have never kicked the Dixiecrats out of the party. The Dixiecrats bolted themselves once, but the Democrats didn't put them out. Imagine, these lowdown Southern segregationists put the Northern Democrats down. But the Northern Democrats have never put the Dixiecrats down. No, look at that thing the way it is. They have got a con game going on, a political con game, and you and I are in the middle. It's time for you and me to wake up and start looking at it like it is, and trying to understand it like it is; and then we can deal with it like it is.
The Dixiecrats in Washington, D.C., control the key committees that run the government. The only reason the Dixiecrats control these committees is because they have seniority. The only reason they have seniority is because they come from states where Negroes can't vote. This is not even a government that's based on democracy. lt. is not a government that is made up of representatives of the people. Half of the people in the South can't even vote. Eastland is not even supposed to be in Washington. Half of the senators and congressmen who occupy these key positions in Washington, D.C., are there illegally, are there unconstitutionally.
I was in Washington, D.C., a week ago Thursday, when they were debating whether or not they should let the bill come onto the floor. And in the back of the room where the Senate meets, there's a huge map of the United States, and on that map it shows the location of Negroes throughout the country. And it shows that the Southern section of the country, the states that are most heavily concentrated with Negroes, are the ones that have senators and congressmen standing up filibustering and doing all other kinds of trickery to keep the Negro from being able to vote. This is pitiful. But it's not pitiful for us any longer; it's actually pitiful for the white man, because soon now, as the Negro awakens a little more and sees the vise that he's in, sees the bag that he's in, sees the real game that he's in, then the Negro's going to develop a new tactic.
These senators and congressmen actually violate the constitutional amendments that guarantee the people of that particular state or county the right to vote. And the Constitution itself has within it the machinery to expel any representative from a state where the voting rights of the people are violated. You don't even need new legislation. Any person in Congress right now, who is there from a state or a district where the voting rights of the people are violated, that particular person should be expelled from Congress. And when you expel him, you've removed one of the obstacles in the path of any real meaningful legislation in this country. In fact, when you expel them, you don't need new legislation, because they will be replaced by black representatives from counties and districts where the black man is in the majority, not in the minority.
If the black man in these Southern states had his full voting rights, the key Dixiecrats in Washington, D. C., which means the key Democrats in Washington, D.C., would lose their seats. The Democratic Party itself would lose its power. It would cease to be powerful as a party. When you see the amount of power that would be lost by the Democratic Party if it were to lose the Dixiecrat wing, or branch, or element, you can see where it's against the interests of the Democrats to give voting rights to Negroes in states where the Democrats have been in complete power and authority ever since the Civil War. You just can't belong to that Party without analyzing it.
I say again, I'm not anti-Democrat, I'm not anti-Republican, I'm not anti-anything. I'm just questioning their sincerity, and some of the strategy that they've been using on our people by promising them promises that they don't intend to keep. When you keep the Democrats in power, you're keeping the Dixiecrats in power. I doubt that my good Brother Lomax will deny that. A vote for a Democrat is a vote for a Dixiecrat. That's why, in 1964, it's time now for you and me to become more politically mature and realize what the ballot is for; what we're supposed to get when we cast a ballot; and that if we don't cast a ballot, it's going to end up in a situation where we're going to have to cast a bullet. It's either a ballot or a bullet.
In the North, they do it a different way. They have a system that's known as gerrymandering, whatever that means. It means when Negroes become too heavily concentrated in a certain area, and begin to gain too much political power, the white man comes along and changes the district lines. You may say, Why do you keep saying white man? Because it's the white man who does it. I haven't ever seen any Negro changing any lines. They don't let him get near the line. It's the white man who does this. And usually, it's the white man who grins at you the most, and pats you on the back, and is supposed to be your friend. He may be friendly, but he's not your friend.
So, what I'm trying to impress upon you, in essence, is this: You and I in America are faced not with a segregationist conspiracy, we're faced with a government conspiracy. Everyone who's filibustering is a senator that's the government. Everyone who's finagling in Washington, D.C., is a congressman that's the government. You don't have anybody putting blocks in your path but people who are a part of the government. The same government that you go abroad to fight for and die for is the government that is in a conspiracy to deprive you of your voting rights, deprive you of your economic opportunities, deprive you of decent housing, deprive you of decent education. You don't need to go to the employer alone, it is the government itself, the government of America, that is responsible for the oppression and exploitation and degradation of black people in this country. And you should drop it in their lap. This government has failed the Negro. This so-called democracy has failed the Negro. And all these white liberals have definitely failed the Negro.
So, where do we go from here? First, we need some friends. We need some new allies. The entire civil-rights struggle needs a new interpretation, a broader interpretation. We need to look at this civil-rights thing from another angle from the inside as well as from the outside. To those of us whose philosophy is black nationalism, the only way you can get involved in the civil-rights struggle is give it a new interpretation. That old interpretation excluded us. It kept us out. So, we're giving a new interpretation to the civil-rights struggle, an interpretation that will enable us to come into it, take part in it. And these handkerchief-heads who have been dillydallying and pussy footing and compromising we don't intend to let them pussyfoot and dillydally and compromise any longer.
How can you thank a man for giving you what's already yours? How then can you thank him for giving you only part of what's already yours? You haven't even made progress, if what's being given to you, you should have had already. That's not progress. And I love my Brother Lomax, the way he pointed out we're right back where we were in 1954. We're not even as far up as we were in 1954. We're behind where we were in 1954. There's more segregation now than there was in 1954. There's more racial animosity, more racial hatred, more racial violence today in 1964, than there was in 1954. Where is the progress?
And now you're facing a situation where the young Negro's coming up. They don't want to hear that turn the-other-cheek stuff, no. In Jacksonville, those were teenagers, they were throwing Molotov cocktails. Negroes have never done that before. But it shows you there's a new deal coming in. There's new thinking coming in. There's new strategy coming in. It'll be Molotov cocktails this month, hand grenades next month, and something else next month. It'll be ballots, or it'll be bullets. It'll be liberty, or it will be death. The only difference about this kind of death it'll be reciprocal. You know what is meant by reciprocal? That's one of Brother Lomax's words. I stole it from him. I don't usually deal with those big words because I don't usually deal with big people. I deal with small people. I find you can get a whole lot of small people and whip hell out of a whole lot of big people. They haven't got anything to lose, and they've got every thing to gain. And they'll let you know in a minute: It takes two to tango; when I go, you go.
The black nationalists, those whose philosophy is black nationalism, in bringing about this new interpretation of the entire meaning of civil rights, look upon it as meaning, as Brother Lomax has pointed out, equality of opportunity. Well, we're justified in seeking civil rights, if it means equality of opportunity, because all we're doing there is trying to collect for our investment. Our mothers and fathers invested sweat and blood. Three hundred and ten years we worked in this country without a dime in return. I mean without a dime in return. You let the white man walk around here talking about how rich this country is, but you never stop to think how it got rich so quick. It got rich because you made it rich.
You take the people who are in this audience right now. They're poor. We're all poor as individuals. Our weekly salary individually amounts to hardly anything. But if you take the salary of everyone in here collectively, it'll fill up a whole lot of baskets. It's a lot of wealth. If you can collect the wages of just these people right here for a year, you'll be rich richer than rich. When you look at it like that, think how rich Uncle Sam had to become, not with this handful, but millions of black people. Your and my mother and father, who didn't work an eight-hour shift, but worked from can't see in the morning until can't see at night, and worked for nothing, making the white man rich, making Uncle Sam rich. This is our investment. This is our contribution, our blood.
Not only did we give of our free labor, we gave of our blood. Every time he had a call to arms, we were the first ones in uniform. We died on every battlefield the white man had. We have made a greater sacrifice than anybody who's standing up in America today. We have made a greater contribution and have collected less. Civil rights, for those of us whose philosophy is black nationalism, means: Give it to us now. Don't wait for next year. Give it to us yesterday, and that's not fast enough.
I might stop right here to point out one thing. Whenever you're going after something that belongs to you, anyone who's depriving you of the right to have it is a criminal. Understand that. Whenever you are going after something that is yours, you are within your legal rights to lay claim to it. And anyone who puts forth any effort to deprive you of that which is yours, is breaking the law, is a criminal. And this was pointed out by the Supreme Court decision. It outlawed segregation.
Which means segregation is against the law. Which means a segregationist is breaking the law. A segregationist is a criminal. You can't label him as anything other than that. And when you demonstrate against segregation, the law is on your side. The Supreme Court is on your side.
Now, who is it that opposes you in carrying out the law? The police department itself. With police dogs and clubs. Whenever you demonstrate against segregation, whether it is segregated education, segregated housing, or anything else, the law is on your side, and anyone who stands in the way is not the law any longer. They are breaking the law; they are not representatives of the law. Any time you demonstrate against segregation and a man has the audacity to put a police dog on you, kill that dog, kill him, I'm telling you, kill that dog. I say it, if they put me in jail tomorrow, kill that dog. Then you'll put a stop to it. Now, if these white people in here don't want to see that kind of action, get down and tell the mayor to tell the police department to pull the dogs in. That's all you have to do. If you don't do it, someone else will.
If you don't take this kind of stand, your little children will grow up and look at you and think shame. If you don't take an uncompromising stand, I don't mean go out and get violent; but at the same time you should never be nonviolent unless you run into some nonviolence. I'm nonviolent with those who are nonviolent with me. But when you drop that violence on me, then you've made me go insane, and I'm not responsible for what I do. And that's the way every Negro should get. Any time you know you're within the law, within your legal rights, within your moral rights, in accord with justice, then die for what you believe in. But don't die alone. Let your dying be reciprocal. This is what is meant by equality. What's good for the goose is good for the gander.
When we begin to get in this area, we need new friends, we need new allies. We need to expand the civil-rights struggle to a higher level to the level of human rights. Whenever you are in a civil-rights struggle, whether you know it or not, you are confining yourself to the jurisdiction of Uncle Sam. No one from the outside world can speak out in your behalf as long as your struggle is a civil-rights struggle. Civil rights comes within the domestic affairs of this country. All of our African brothers and our Asian brothers and our Latin-American brothers cannot open their mouths and interfere in the domestic affairs of the United States. And as long as it's civil rights, this comes under the jurisdiction of Uncle Sam.
But the United Nations has what's known as the charter of human rights; it has a committee that deals in human rights. You may wonder why all of the atrocities that have been committed in Africa and in Hungary and in Asia, and in Latin America are brought before the UN, and the Negro problem is never brought before the UN. This is part of the conspiracy. This old, tricky blue eyed liberal who is supposed to be your and my friend, supposed to be in our corner, supposed to be subsidizing our struggle, and supposed to be acting in the capacity of an adviser, never tells you anything about human rights. They keep you wrapped up in civil rights. And you spend so much time barking up the civil-rights tree, you don't even know there's a human-rights tree on the same floor.
When you expand the civil-rights struggle to the level of human rights, you can then take the case of the black man in this country before the nations in the UN. You can take it before the General Assembly. You can take Uncle Sam before a world court. But the only level you can do it on is the level of human rights. Civil rights keeps you under his restrictions, under his jurisdiction. Civil rights keeps you in his pocket. Civil rights means you're asking Uncle Sam to treat you right. Human rights are something you were born with. Human rights are your God-given rights. Human rights are the rights that are recognized by all nations of this earth. And any time any one violates your human rights, you can take them to the world court.
Uncle Sam's hands are dripping with blood, dripping with the blood of the black man in this country. He's the earth's number-one hypocrite. He has the audacity yes, he has imagine him posing as the leader of the free world. The free world! And you over here singing We Shall Overcome. Expand the civil-rights struggle to the level of human rights. Take it into the United Nations, where our African brothers can throw their weight on our side, where our Asian brothers can throw their weight on our side, where our Latin-American brothers can throw their weight on our side, and where 800 million Chinamen are sitting there waiting to throw their weight on our side.
Let the world know how bloody his hands are. Let the world know the hypocrisy that's practiced over here. Let it be the ballot or the bullet. Let him know that it must be the ballot or the bullet.
When you take your case to Washington, D.C., you're taking it to the criminal who's responsible; it's like running from the wolf to the fox. They're all in cahoots together. They all work political chicanery and make you look like a chump before the eyes of the world. Here you are walking around in America, getting ready to be drafted and sent abroad, like a tin soldier, and when you get over there, people ask you what are you fighting for, and you have to stick your tongue in your cheek. No, take Uncle Sam to court, take him before the world.
By ballot I only mean freedom. Don't you know. I disagree with Lomax on this issue that the ballot is more important than the dollar? Can I prove it? Yes. Look in the UN. There are poor nations in the UN; yet those poor nations can get together with their voting power and keep the rich nations from making a move. They have one nation one vote, everyone has an equal vote. And when those brothers from Asia, and Africa and the darker parts of this earth get together, their voting power is sufficient to hold Sam in check. Or Russia in check. Or some other section of the earth in check. So, the ballot is most important.
Right now, in this country, if you and I, 22 million African-Americans that's what we are Africans who are in America. You're nothing but Africans. Nothing but Africans. In fact, you'd get farther calling yourself African instead of Negro. Africans don't catch hell. You're the only one catching hell. They don't have to pass civil-rights bills for Africans. An African can go anywhere he wants right now. All you've got to do is tie your head up. That's right, go anywhere you want. Just stop being a Negro. Change your name to Hoogagagooba. That'll show you how silly the white man is. You're dealing with a silly man. A friend of mine who's very dark put a turban on his head and went into a restaurant in Atlanta before they called themselves desegregated. He went into a white restaurant, he sat down, they served him, and he said, What would happen if a Negro came in here? And there he's sitting, black as night, but because he had his head wrapped up the waitress looked back at him and says, ‘Why, there wouldn't no nigger dare come in here.’
So, you're dealing with a man whose bias and prejudice are making him lose his mind, his intelligence, every day. He's frightened. He looks around and sees what's taking place on this earth, and he sees that the pendulum of time is swinging in your direction. The dark people are waking up. They're losing their fear of the white man. No place where he's fighting right now is he winning. Everywhere he's fighting, he's fighting someone your and my complexion. And they're beating him. He can't win any more. He's won his last battle. He failed to win the Korean War. He couldn't win it. He had to sign a truce. That's a loss.
Any time Uncle Sam, with all his machinery for warfare, is held to a draw by some rice eaters, he's lost the battle. He had to sign a truce. America's not supposed to sign a truce. She's supposed to be bad. But she's not bad any more. She's bad as long as she can use her hydrogen bomb, but she can't use hers for fear Russia might use hers. Russia can't use hers, for fear that Sam might use his. So, both of them are weapon-less. They can't use the weapon because each's weapon nullifies the other's. So the only place where action can take place is on the ground. And the white man can't win another war fighting on the ground. Those days are over The black man knows it, the brown man knows it, the red man knows it, and the yellow man knows it. So they engage him in guerrilla warfare. That's not his style. You've got to have heart to be a guerrilla warrior, and he hasn't got any heart. I'm telling you now.
I just want to give you a little briefing on guerrilla warfare because, before you know it, before you know it. It takes heart to be a guerrilla warrior because you're on your own. In conventional warfare you have tanks and a whole lot of other people with you to back you up planes over your head and all that kind of stuff. But a guerrilla is on his own. All you have is a rifle, some sneakers and a bowl of rice, and that's all you need and a lot of heart. The Japanese on some of those islands in the Pacific, when the American soldiers landed, one Japanese sometimes could hold the whole army off. He'd just wait until the sun went down, and when the sun went down they were all equal. He would take his little blade and slip from bush to bush, and from American to American. The white soldiers couldn't cope with that. Whenever you see a white soldier that fought in the Pacific, he has the shakes, he has a nervous condition, because they scared him to death.
The same thing happened to the French up in French Indochina. People who just a few years previously were rice farmers got together and ran the heavily-mechanized French army out of Indochina. You don't need it modern warfare today won't work. This is the day of the guerrilla. They did the same thing in Algeria. Algerians, who were nothing but Bedouins, took a rine and sneaked off to the hills, and de Gaulle and all of his highfalutin' war machinery couldn't defeat those guerrillas. Nowhere on this earth does the white man win in a guerrilla warfare. It's not his speed. Just as guerrilla warfare is prevailing in Asia and in parts of Africa and in parts of Latin America, you've got to be mighty naive, or you've got to play the black man cheap, if you don't think some day he's going to wake up and find that it's got to be the ballot or the bullet.
l would like to say, in closing, a few things concerning the Muslim Mosque, Inc., which we established recently in New York City. It's true we're Muslims and our religion is Islam, but we don't mix our religion with our politics and our economics and our social and civil activities not any more We keep our religion in our mosque. After our religious services are over, then as Muslims we become involved in political action, economic action and social and civic action. We become involved with anybody, any where, any time and in any manner that's designed to eliminate the evils, the political, economic and social evils that are afflicting the people of our community.
The political philosophy of black nationalism means that the black man should control the politics and the politicians in his own community; no more. The black man in the black community has to be re-educated into the science of politics so he will know what politics is supposed to bring him in return. Don't be throwing out any ballots. A ballot is like a bullet. You don't throw your ballots until you see a target, and if that target is not within your reach, keep your ballot in your pocket.
The political philosophy of black nationalism is being taught in the Christian church. It's being taught in the NAACP. It's being taught in CORE meetings. It's being taught in SNCC Student Nonviolent Coordinating Committee meetings. It's being taught in Muslim meetings. It's being taught where nothing but atheists and agnostics come together. It's being taught everywhere. Black people are fed up with the dillydallying, pussyfooting, compromising approach that we've been using toward getting our freedom. We want freedom now, but we're not going to get it saying We Shall Overcome. We've got to fight until we overcome.
The economic philosophy of black nationalism is pure and simple. It only means that we should control the economy of our community. Why should white people be running all the stores in our community? Why should white people be running the banks of our community? Why should the economy of our community be in the hands of the white man? Why? If a black man can't move his store into a white community, you tell me why a white man should move his store into a black community. The philosophy of black nationalism involves a re-education program in the black community in regards to economics. Our people have to be made to see that any time you take your dollar out of your community and spend it in a community where you don't live, the community where you live will get poorer and poorer, and the community where you spend your money will get richer and richer.
Then you wonder why where you live is always a ghetto or a slum area. And where you and I are concerned, not only do we lose it when we spend it out of the community, but the white man has got all our stores in the community tied up; so that though we spend it in the community, at sundown the man who runs the store takes it over across town somewhere. He's got us in a vise.
So the economic philosophy of black nationalism means in every church, in every civic organization, in every fraternal order, it's time now for our people to be come conscious of the importance of controlling the economy of our community. If we own the stores, if we operate the businesses, if we try and establish some industry in our own community, then we're developing to the position where we are creating employment for our own kind. Once you gain control of the economy of your own community, then you don't have to picket and boycott and beg some cracker downtown for a job in his business.
The social philosophy of black nationalism only means that we have to get together and remove the evils, the vices, alcoholism, drug addiction, and other evils that are destroying the moral fiber of our community. We our selves have to lift the level of our community, the standard of our community to a higher level, make our own society beautiful so that we will be satisfied in our own social circles and won't be running around here trying to knock our way into a social circle where we're not wanted. So I say, in spreading a gospel such as black nationalism, it is not designed to make the black man re-evaluate the white man you know him already but to make the black man re-evaluate himself. Don't change the white man's mind you can't change his mind, and that whole thing about appealing to the moral conscience of America America's conscience is bankrupt. She lost all conscience a long time ago. Uncle Sam has no conscience.
They don't know what morals are. They don't try and eliminate an evil because it's evil, or because it's illegal, or because it's immoral; they eliminate it only when it threatens their existence. So you're wasting your time appealing to the moral conscience of a bankrupt man like Uncle Sam. If he had a conscience, he'd straighten this thing out with no more pressure being put upon him. So it is not necessary to change the white man's mind. We have to change our own mind. You can't change his mind about us. We've got to change our own minds about each other. We have to see each other with new eyes. We have to see each other as brothers and sisters. We have to come together with warmth so we can develop unity and harmony that's necessary to get this problem solved ourselves. How can we do this? How can we avoid jealousy? How can we avoid the suspicion and the divisions that exist in the community? I'll tell you how.
I have watched how Billy Graham comes into a city, spreading what he calls the gospel of Christ, which is only white nationalism. That's what he is. Billy Graham is a white nationalist; I'm a black nationalist. But since it's the natural tendency for leaders to be jealous and look upon a powerful figure like Graham with suspicion and envy, how is it possible for him to come into a city and get all the cooperation of the church leaders? Don't think because they're church leaders that they don't have weaknesses that make them envious and jealous no, everybody's got it. It's not an accident that when they want to choose a cardinal, as Pope I over there in Rome, they get in a closet so you can't hear them cussing and fighting and carrying on.
Billy Graham comes in preaching the gospel of Christ. He evangelizes the gospel. He stirs everybody up, but he never tries to start a church. If he came in trying to start a church, all the churches would be against him. So, he just comes in talking about Christ and tells everybody who gets Christ to go to any church where Christ is; and in this way the church cooperates with him. So we're going to take a page from his book.
Our gospel is black nationalism. We're not trying to threaten the existence of any organization, but we're spreading the gospel of black nationalism. Anywhere there's a church that is also preaching and practicing the gospel of black nationalism, join that church. If the NAACP is preaching and practicing the gospel of black nationalism, join the NAACP. If CORE is spreading and practicing the gospel of black nationalism, join CORE. Join any organization that has a gospel that's for the uplift of the black man. And when you get into it and see them pussyfooting or compromising, pull out of it because that's not black nationalism. We'll find another one.
And in this manner, the organizations will increase in number and in quantity and in quality, and by August, it is then our intention to have a black nationalist convention which will consist of delegates from all over the country who are interested in the political, economic and social philosophy of black nationalism. After these delegates convene, we will hold a seminar; we will hold discussions; we will listen to everyone. We want to hear new ideas and new solutions and new answers. And at that time, if we see fit then to form a black nationalist party, we'll form a black nationalist party. If it's necessary to form a black nationalist army, we'll form a black nationalist army. It'll be the ballot or the bullet. It'll be liberty or it'll be death.
It's time for you and me to stop sitting in this country, letting some cracker senators, Northern crackers and Southern crackers, sit there in Washington, D.C., and come to a conclusion in their mind that you and I are supposed to have civil rights. There's no white man going to tell me anything about my rights. Brothers and sisters, always remember, if it doesn't take senators and congressmen and presidential proclamations to give freedom to the white man, it is not necessary for legislation or proclamation or Supreme Court decisions to give freedom to the black man. You let that white man know, if this is a country of freedom, let it be a country of freedom; and if it's not a country of freedom, change it.
We will work with anybody, anywhere, at any time, who is genuinely interested in tackling the problem head-on, nonviolently as long as the enemy is nonviolent, but violent when the enemy gets violent. We'll work with you on the voter-registration drive, we'll work with you on rent strikes, we'll work with you on school boycotts; I don't believe in any kind of integration; I'm not even worried about it, because I know you're not going to get it anyway; you're not going to get it because you're afraid to die; you've got to be ready to die if you try and force yourself on the white man, because he'll get just as violent as those crackers in Mississippi, right here in Cleveland. But we will still work with you on the school boycotts be cause we're against a segregated school system. A segregated school system produces children who, when they graduate, graduate with crippled minds. But this does not mean that a school is segregated because it's all black. A segregated school means a school that is controlled by people who have no real interest in it whatsoever.
Let me explain what I mean. A segregated district or community is a community in which people live, but outsiders control the politics and the economy of that community. They never refer to the white section as a segregated community. It's the all-Negro section that's a segregated community. Why? The white man controls his own school, his own bank, his own economy, his own politics, his own everything, his own community; but he also controls yours. When you're under someone else's control, you're segregated. They'll always give you the lowest or the worst that there is to offer, but it doesn't mean you're segregated just because you have your own. You've got to control your own. Just like the white man has control of his, you need to control yours.
You know the best way to get rid of segregation? The white man is more afraid of separation than he is of integration. Segregation means that he puts you away from him, but not far enough for you to be out of his jurisdiction; separation means you're gone. And the white man will integrate faster than he'll let you separate. So we will work with you against the segregated school system because it's criminal, because it is absolutely destructive, in every way imaginable, to the minds of the children who have to be exposed to that type of crippling education.
Last but not least, I must say this concerning the great controversy over rifles and shotguns. The only thing that I've ever said is that in areas where the government has proven itself either unwilling or unable to defend the lives and the property of Negroes, it's time for Negroes to defend themselves. Article number two of the constitutional amendments provides you and me the right to own a rifle or a shotgun. It is constitutionally legal to own a shotgun or a rifle. This doesn't mean you're going to get a rifle and form battalions and go out looking for white folks, although you'd be within your rights. I mean, you'd be justified; but that would be illegal and we don't do anything illegal. If the white man doesn't want the black man buying rifles and shotguns, then let the government do its job.
That's all. And don't let the white man come to you and ask you what you think about what Malcolm says why, you old Uncle Tom. He would never ask you if he thought you were going to say, Amen! No, he is making a Tom out of you. So, this doesn't mean forming rifle clubs and going out looking for people, but it is time, in 1964, if you are a man, to let that man know.
If he's not going to do his job in running the government and providing you and me with the protection that our taxes are supposed to be for, since he spends all those billions for his defense budget, he certainly can't begrudge you and me spending $12 or $15 for a single-shot, or double-action. I hope you understand. Don't go out shooting people, but any time brothers and sisters, and especially the men in this audience; some of you wearing Congressional Medals of Honor, with shoulders this wide, chests this big, muscles that big any time you and I sit around and read where they bomb a church and murder in cold blood, not some grownups, but four little girls while they were praying to the same God the white man taught them to pray to, and you and I see the government go down and can't find who did it.
Why, this man he can find Eichmann hiding down in Argentina somewhere. Let two or three American soldiers, who are minding somebody else's business way over in South Vietnam, get killed, and he'll send battleships, sticking his nose in their business. He wanted to send troops down to Cuba and make them have what he calls free elections this old cracker who doesn't have free elections in his own country.
No, if you never see me another time in your life, if I die in the morning, I'll die saying one thing: the ballot or the bullet, the ballot or the bullet.
If a Negro in 1964 has to sit around and wait for some cracker senator to filibuster when it comes to the rights of black people, why, you and I should hang our heads in shame. You talk about a march on Washington in 1963, you haven't seen anything. There's some more going down in '64.
And this time they're not going like they went last year. They're not going singing We Shall Overcome. They're not going with white friends. They're not going with placards already painted for them. They're not going with round-trip tickets. They're going with one way tickets. And if they don't want that non-nonviolent army going down there, tell them to bring the filibuster to a halt.
The black nationalists aren't going to wait. Lyndon B. Johnson is the head of the Democratic Party. If he's for civil rights, let him go into the Senate next week and declare himself. Let him go in there right now and declare himself. Let him go in there and denounce the Southern branch of his party. Let him go in there right now and take a moral stand right now, not later. Tell him, don't wait until election time. If he waits too long, brothers and sisters, he will be responsible for letting a condition develop in this country which will create a climate that will bring seeds up out of the ground with vegetation on the end of them looking like something these people never dreamed of. In 1964, it's the ballot or the bullet.
Thank you.
(Malcolm X, 3 april 1964 Cleveland )


Il voto o la pallottola

Signor moderatore, fratello Lomax, fratelli e sorelle, amici e nemici; poiché non posso credere che tutti i presenti siano amici e al tempo stesso non voglio trascurare nessuno. L'argomento di stasera è: “la rivolta negra: quali sviluppi avrà?”; oppure, per dirla in altre parole: “Che cosa verrà dopo?” A mio modesto modo di vedere essa pone un preciso dilemma: la scheda o il fucile. Prima di spiegare cosa intendo dire con questa espressione, vorrei chiarire qualche punto che mi riguarda.
Sono ancora musulmano, l'Islam è ancora la mia religione. Questa è la mia fede personale. Così come Adam Clayton Powell è un pastore cristiano che dirige la Abyssinian Baptist Church di New York, ma al tempo stesso partecipa alla lotta politica per la conquista dei diritti dei neri in questo paese, allo stesso modo in cui il dottor Martin Luther King fa il pastore cristiano ad Atlanta nella Georgia e al tempo stesso è alla testa di un'altra organizzazione nera per i diritti civili; cosi come il reverendo Galamison - credo che lo abbiate sentito rammentare - è un altro pastore cristiano di New York che pure si è profondamente impegnato nel boicottaggio scolastico per combattere la segregazione, ebbene, anch'io sono un pastore, non cristiano ma musulmano e credo nell'azione su tutti i fronti con tutti i mezzi necessari.
Sebbene sia ancora musulmano, non sono venuto qui stasera a parlare della mia religione o a cercare di cambiare le vostre convinzioni in materia. Non sono venuto qui per discutere di ciò che ci divide perché è tempo di cancellare i nostri disaccordi e di renderci conto che abbiamo tutti lo stesso problema, un problema comune, un problema che vi costringerà a vivere in questo inferno sia che siate battisti, metodisti, musulmani, o nazionalisti. Non importa se siete colti o analfabeti, se abitate in zone eleganti o nel ghetto, siete anche voi in questo inferno, proprio come me. Siamo tutti nelle stesse condizioni e tutti dovremo vivere nello stesso inferno che ha organizzato per noi lo stesso uomo. Quell'uomo è il bianco e tutti noi abbiamo sofferto qui, in questo Paese, l'oppressione politica, lo sfruttamento economico, la degradazione sociale ad opera dell'uomo bianco.
Il dire queste cose non significa che siamo contro i bianchi come tali, ma contro lo sfruttamento, contro la degradazione e contro l'oppressione. Se l'uomo bianco non vuole che siamo suoi nemici, ebbene la smetta di opprimerci, di sfruttarci e di degradarci. Indipendentemente dal fatto che siamo musulmani, cristiani, nazionalisti, agnostici o atei, dobbiamo prima di tutto imparare a superare i nostri contrasti.
Se tra noi ci sono delle divergenze, discutiamone in privato e quando ci mostriamo in pubblico non accapigliamoci tra di noi prima di aver finito di discutere con l'uomo bianco. Se il defunto presidente Kennedy poté incontrarsi con Kruscev e stabilire degli scambi commerciali, noi abbiamo molte più cose in comune tra di noi di quante non ne avessero loro.
Se non si agisce presto, penso che dovrete convenire sul fatto che saremo costretti a servirci o della scheda o delle pallottole. Nel 1964 sarà la volta dell'una o delle altre. Non è che stia per arrivare il momento: il momento è già arrivato. Il 1964 minaccia di essere l'anno più esplosivo che l'America abbia mai visto. L'anno più esplosivo. Perché? E anche un anno politico, è l'anno in cui tutti i politicanti bianchi torneranno nelle comunità negre a far la corte a voi e a me per farsi dare qualche voto; l'anno in cui tutti gli imbroglioni della politica bianca verranno qui nelle nostre comunità con le loro false promesse, ad alimentare le nostre speranze di pacificazione, con i loro trucchi e i loro inganni, con le false promesse che non hanno nessuna intenzione di mantenere. Con questi metodi essi alimentano l'insoddisfazione che può portare solo a una cosa: l'esplosione. Ora qui in America - mi dispiace, fratello Lomax - ha fatto la sua comparsa il tipo di uomo nero che non tollera più di porgere l'altra guancia.
Non state a sentire quelli che vi dicono che la lotta è impari. Se vi arruolano nell'esercito, vi mandano in Asia a fronteggiare ottocento milioni di cinesi. Se riuscite ad aver coraggio là, potete a maggior ragione qui. La lotta è più impari là che qui e se combattete qui, almeno sapete per cosa versate il vostro sangue! Non sono un uomo politico e neppure uno studioso di scienze politiche. A dire il vero non sono uno studioso di niente in particolare, non sono democratico né repubblicano e non mi considero neanche americano. Se voi e io fossimo americani non esisterebbe alcun problema.
Gli ungheresi diventano americani appena scendono dalla nave; i polacchi sono già americani e così pure gli emigranti italiani. Tutti quelli che son venuti dall'Europa; tutti quelli che avevano gli occhi blu sono già americani ma noi, con tutto il tempo che siamo stati qui, non lo siamo ancora.
Ebbene, non sono uno a cui piaccia farsi delle illusioni e non sono disposto a sedermi al tavolo con uno che mangia, mentre a me non si serve nulla, e poi a considerarmi come un commensale. Non si diventa commensali solo per il fatto di sedersi a un tavolo; lo si è solo se si può mangiare. Il fatto di essere in America non basta a renderci americani. Il fatto di essere nati qui in questo paese non basta a renderci americani. Infatti, se fosse sufficiente il diritto di nascita, non ci sarebbe bisogno di nessuna legislazione, di nessun emendamento alla Costituzione e ora non si assisterebbe all'ostruzionismo parlamentare (filibustering) dei provvedimenti sui diritti civili. Per trasformare un polacco in americano non c'è bisogno di approvare nessuna legge sui diritti civili.
No, io non sono americano. Sono uno dei ventidue milioni di uomini dalla pelle nera che sono vittime dell'americanismo, uno dei ventidue milioni di vittime della democrazia che non è altro che un'ipocrisia travestita. Non vengo qui a parlarvi da americano, da patriota, non sono uno che saluta la bandiera o che la tira fuori ad ogni occasione, no! Io vi parlo da vittima del sistema americano; vedo l'America con gli occhi della vittima e non riesco a vedere nessun sogno americano. Quello che vedo è un incubo americano.

Questi ventidue milioni di vittime si stanno svegliando; stanno aprendo gli occhi; cominciano a vedere quello che prima erano soliti solo guardare; stanno diventando maturi politicamente. Cominciano a rendersi conto che ci sono dei problemi politici, delle correnti politiche in tutto il paese e che, tutte le volte che ci sono le elezioni, capita che i risultati siano quasi uguali da obbligare a un secondo conteggio delle schede. Nel Massachusetts, nelle elezioni governatoriali, fu necessario rifare il conteggio delle schede e lo stesso accadde a Rhode Island, nel Minnesota e in molti altri stati. Quando Kennedy e Nixon si batterono per la conquista della presidenza degli Stati Uniti, lo scarto dei voti fu talmente esiguo che si dovette procedere a nuovi conteggi. Cosa vuol dire tutto ciò? Che quando i bianchi sono divisi in due gruppi quasi della stessa forza e i neri dispongono di un blocco di voti, spetta a loro decidere chi andrà alla Casa Bianca e chi invece sarà sconfitto.
L'attuale amministrazione è stata eletta proprio col voto dei neri. E' stato il vostro voto, il vostro voto stupido e ignorante, il vostro voto sciupato a farli andare a Washington, a eleggere un'amministrazione che si è prima preoccupata di chissà quali leggi e poi, per ultimi, di voi, arrivando, come se non bastasse il resto, a servirsi sistematicamente dell'ostruzionismo parlamentare. I vostri e i miei leader hanno il coraggio di fregarsi le mani e dirci che stiamo facendo grandi progressi. E che buon presidente abbiamo! Se non andava bene nel Texas, siate certi che non va bene neanche a Washington. Il Texas è uno stato in cui vige ancora la legge del linciaggio. E come il Mississippi, non c'è nessuna differenza: solo che nel Texas ti linciano con la pronuncia texana e nel Mississippi con quella locale. Questi leader negri hanno il coraggio di andare a prendere il caffè alla Casa Bianca con un texano, un imbroglione sudista - perché tale è Johnson - e poi venirci a dire che sarà meglio per noi visto che è del Sud e sa come trattare i sudisti. Che specie di logica è questa? Allora facciamo presidente Eastland che è anche lui del Sud. Forse è meglio di Johnson per trattare con i sudisti!
In quest'amministrazione siedono sui banchi del Congresso 257 democratici contro soli 177 repubblicani. I primi controllano dunque i due terzi dell'assise parlamentare. Perché, ditemi un po', non riescono a far approvare qualche legge che ci sia veramente di aiuto? Al Senato ci sono 67 democratici e 33 repubblicani. Ebbene, i democratici hanno il governo nelle loro mani e per merito vostro. Eppure cosa vi hanno dato in cambio? Sono quattro anni che hanno il potere e solo ora cominciano a tirar fuori qualche legge sui diritti civili. Solo ora, dopo che tutto è perduto, che le cose son sfuggite al controllo, si mettono 1ì a discutere e a beffarsi di voi per tutta l'estate con quel loro vecchio gioco che chiamano filibustering.
Tutte queste persone sono in combutta fra di loro. Non vi illudete che non sia così poiché colui che dirige l'ostruzionismo contro le leggi sui diritti civili è un senatore della Georgia di nome Richard Russell. Quando Johnson divenne presidente, la prima persona che mandò a chiamare al suo ritorno a Washington fu “Dicky”. Questo fatto vi dà un'idea di come sono amici. Russell è il suo preferito, il più intimo, il più caro dei suoi amici. Eppure tutti e due giocano a quel vecchio giochetto in cui uno ti fa credere di essere dalla tua parte mentre l'altro ti è così decisamente contrario da non essere affatto obbligato a mantenere alcuna promessa.
Ora, nel 1964, è dunque venuto il momento di svegliarsi e quando si vede che si sta tramando una congiura di questo genere, è necessario che voi facciate sapere loro che avete gli occhi aperti, e che avete anche qualcos'altro di aperto, perché la scelta è oggi tra la scheda e il fucile. La scheda o il fucile, vi ripeto. Se avete paura di servirvi di questa espressione, ebbene tornatevene in campagna, nel campo di cotone, oppure in qualche vicolo buio dei bassifondi. Si pigliano tutti i voti dei negri e dopo ai negri non tocca niente. Tutto ciò che hanno fatto una volta arrivati a Washington è stato di dare dei grossi posti ad alcuni papaveri negri che non ne avevano bisogno perché erano già sistemati. Questo è un imbroglio, un tradimento, un abile modo di camuffare la verità, di darla ad intendere. Non crediate che critichi i democratici per difendere i repubblicani, perché tra poco mi occuperò di loro. Tuttavia bisogna dire che mentre voi avete dato la preferenza ai democratici, questi vi hanno preso in considerazione per ultimi.
Guardate in faccia la realtà. Quali alibi tirano fuori, visto che controllano sia il Congresso che il Senato? A quali alibi ricorrono quando noi domandiamo tra quanto manterranno le loro promesse? Danno la colpa ai capi del Sud, ai Dixiecrats. Chi sono i Dixiecrats (Democratici degli stati del Sud, n.d.R.)? Dei democratici, niente altro che dei seguaci del partito democratico travestiti. Il loro capo è anche capo dei Dixiecrats poiché questi fanno parte del partito democratico. I democratici non hanno mai cacciato i Dixiecrats fuori dal partito, anzi una volta furono loro a fare una scissione! Immaginate un po' questi straccioni di segregazionisti del Sud che trattano dall'alto in basso i democratici del Nord! Eppure questi non li hanno mai cacciati via.
No, guardate le cose come sono. Fanno il solito giochetto, uno da una parte e l'altro dall'altra mentre noi siamo lì nel mezzo. E tempo che ci svegliamo, che cominciamo a considerare le cose come sono, a cercare di capirle e a comportarci in base alla realtà.
A Washington i Dixiecrats controllano le commissioni chiave che determinano la politica del governo e l'unica ragione va cercata nella loro anzianità. Ciò si spiega col fatto che sono eletti in stati in cui i negri sono esclusi dal voto.
Il nostro non è un governo fondato sulla democrazia, non è un governo composto di rappresentanti del popolo, perché nel Sud metà degli elettori sono esclusi dal voto. Eastland non dovrebbe neanche essere a Washington e metà dei senatori e dei membri del Congresso che detengono posizioni chiave sono stati eletti illegalmente e in modo del tutto incostituzionale.
Una settimana fa ero a Washinghton quando stavano discutendo se aprire o no il dibattito sulla legge per i diritti civili. In fondo alla sala in cui il Senato tiene le sue riunioni c'è un'enorme carta geografica degli Stati Uniti su cui sono indicati i luoghi in cui risiedono i negri. Da quella carta si ricava che il Sud del paese, gli stati in cui più forte è la concentrazione dei negri, sono anche quelli che mandano a Washington senatori e rappresentanti che organizzano l'ostruzionismo e si servono di tutti i trucchi possibili per impedire che i negri votino. Tutto ciò è doloroso, ma per noi ormai non lo è più. In realtà è doloroso per l'uomo bianco perché ben presto, quando i negri si sveglieranno un po' di più, capiranno la trappola in cui si trovano, i veri termini del gioco, e seguiranno una nuova tattica.
Questi senatori e rappresentanti al Congresso violano gli emendamenti alla Costituzione che garantiscono agli abitanti di quello stato o contea il diritto di voto. E la Costituzione contiene in teoria il meccanismo adatto per espellere i rappresentanti di quello stato in cui si violino i diritti politici dei cittadini. Non ci occorrono nuove leggi. Tutti coloro che nel Congresso rappresentano uno stato o un distretto in cui si violino i diritti politici dei cittadini dovrebbero essere espulsi, e quando ciò accadesse si sarebbero rimossi gli ostacoli che impediscono l'approvazione di leggi veramente significative. Infatti, una volta espulsi tali rappresentanti, non c'è più bisogno di nuove leggi poiché a sostituirli verrebbero i rappresentanti di quelle contee e distretti in cui i neri sono la maggioranza.
Se in questi stati del Sud i neri godessero pienamente del loro diritto al voto, i Dixiecrats-chiave di Washington, che poi sono anche i personaggi-chiave del partito democratico, perderebbero i loro seggi. Lo stesso partito democratico perderebbe il suo potere. Se riuscite a valutare in quale misura il partito democratico perderebbe il suo potere se gli venisse a mancare l'ala, la succursale, o se preferite la componente sudista, allora vi sarà chiaro perché è contro l'interesse dei democratici concedere il diritto di voto ai negri in quegli stati in cui costoro hanno avuto in mano tutto il potere e l'autorità fino dai tempi della guerra civile. Non è giusto appartenere a quel partito senza analizzarne la dinamica.
Ripeto che non sono antidemocratico né antirepubblicano né antiniente. Sto solo mettendo in dubbio la loro sincerità e discutendo certi aspetti della strategia che hanno adoperato nei nostri confronti facendoci promesse che non avevano nessuna intenzione di mantenere. Lasciare al potere i democratici vuol dire lasciarci i Dixiecrats. Non credo che il buon fratello Lomax vorrà negare ciò. Ogni voto dato a un democratico è un voto dato ai Dixiecrats ed è per questo che ora, nel 1964, è tempo di diventare più maturi politicamente e di capire a che cosa serve la scheda, di capire che cosa abbiamo diritto di ottenere quando esprimiamo il nostro voto in una certa maniera. Se non votiamo, finiremo col trovarci di fronte a una situazione in cui non ci sarà altra alternativa che la lotta armata. La scelta è tra la scheda e il fucile.
Nel Nord fanno la stessa cosa in modo diverso. Si servono di un sistema, noto sotto il nome di gerrymandering (Manipolare un collegio o distretto elettorale, n.d.R.). Qualunque sia il significato di questa parola, vuol dire che quando in una certa zona i negri si concentrano in misura eccessiva e cominciano a dar segni di potersi assicurare un potere politico troppo grande, l'uomo bianco cambia i confini del distretto elettorale. Ma voi potreste obiettare:
“Perché continui a dire l'uomo bianco?” Perché è l'uomo bianco che fa queste cose. Non ho mai visto un nero cambiare i confini di un distretto elettorale: loro non lo lasciano neanche avvicinare. E' l'uomo bianco che fa tutto ciò ed è sempre lui che vi fa le moine, vi dà grandi manate sulle spalle e si spaccia per vostro amico. Può darsi che tenga un contegno amichevole, ma non è mai vostro amico.
In breve, quello che cerco di mettervi in testa è che voi ed io, qui in America, non dobbiamo far fronte a una congiura segregazionista, ma a una congiura organizzata e sostenuta dal governo. Quelli che usano la tecnica dell'ostruzionismo sono dei senatori, e cioè il governo. Tutti quelli che a Washington pescano nel torbido sono dei rappresentanti al Congresso e cioè il governo. Non c'è nessuno che mette ostacoli sul vostro cammino tranne coloro che fanno parte del governo, lo stesso per il quale voi andate a combattere e morire oltremare, lo stesso che fa parte di una congiura volta a privarvi del vostro diritto di voto, di ogni opportunità economica, di abitazioni decorose e di un'istruzione decente. Non dovete prendervela soltanto con i datori di lavoro perché è proprio il governo, il governo degli Stati Uniti, il responsabile dell'oppressione, dello sfruttamento e della degradazione del popolo nero in questo paese. E' in faccia a tale governo che dovete gettare queste responsabilità. Esso ha ingannato il negro; questa cosiddetta democrazia ha ingannato il negro e lo stesso si può dire che hanno fatto tutti questi liberali bianchi.
A questo punto che cosa ci resta da fare? Prima di tutto abbiamo bisogno di amici, di nuovi alleati. Tutta la lotta per i diritti civili richiede una nuova, più vasta interpretazione. Dobbiamo considerarla da un altro punto di vista, sia dall'interno che dall'esterno. Per quelli di noi che seguono la teoria del nazionalismo nero c'è un solo modo per entrare nella lotta per i diritti civili: dare ad essa una nuova interpretazione perché quella vecchia ci lasciava fuori, ci escludeva del tutto. Perciò noi stiamo dando alla lotta una nuova interpretazione, un'interpretazione che ci metta in condizioni di entrarne a far parte.
Quanto a quelle teste vuote che sono passate da un compromesso all'altro, sempre pronte a parlare con la lingua di velluto e a muoversi con circospezione, non intendiamo più permettere che continuino a comportarsi in quel modo.
Ma come si può ringraziare chi vi dà quello che già vi appartiene? Come si può ringraziare chi vi dà solo una parte di ciò che vi spetta? Non abbiamo fatto nessun progresso perché quello che vi viene dato doveva già essere nostro da tempo. Questo non è progresso
, e mi piace molto il modo in cui il fratello Lomax ha sottolineato il fatto che ci troviamo allo stesso punto in cui eravamo nel 1954. Dirò di più: non siamo neanche al punto in cui eravamo nel 1954; siamo più indietro perché c'è più segregazione oggi di quanta non ce ne fosse allora. C'è più odio razziale, più animosità oggi nel 1964 di quanta non ce ne fosse dieci anni fa. E allora, dov'è il progresso?
Siamo oggi in una situazione in cui fanno la loro comparsa i negri giovani che non vogliono più sentir parlare delle storielle tipo "porgi l'altra guancia". A Jacksonville, quelli che tiravano le bottiglie Molotov erano dei ragazzi sotto i vent'anni. I negri non avevano mai fatto una cosa simile prima e ciò mostra che c'è un nuovo modo di affrontare i problemi che si sta facendo strada, un nuovo modo di pensare e una nuova strategia. Questo mese saranno le bottiglie Molotov, il prossimo le bombe a mano e il prossimo ancora qualche altra cosa. Ci saranno o le schede o i fucili, o la libertà o la morte. L'unica differenza, però, tra questa e l'altra morte è che sarà reciproca. Sapete cosa voglio dire con questa parola? L'ho presa dal fratello Lomax che l'ha adoperata prima. Io di solito non mi servo di quei paroloni perché normalmente non ho a che fare con gente importante, ma solo con persone comuni. Credo che si possano mettere insieme tante di queste persone comuni e spazzar via tanti di quei personaggi importanti. Quelli non hanno nulla da perdere e nulla da guadagnare e te lo dicono subito che per ballare il tango bisogna essere in due e quando si muove l'uno anche l'altro è costretto a muoversi.
I nazionalisti neri, coloro che fondano le loro azioni sulla dottrina del nazionalismo nero, nel portare avanti questa nuova interpretazione del significato generale della lotta per i diritti civili, la considerano, come ha sottolineato il fratello Lomax, sinonimo dell'uguaglianza di opportunità. E giusto cercare di assicurarsi diritti civili se essi significano uguaglianza di opportunità perché noi non cerchiamo di fare altro che riscuotere gli interessi dei nostri investimenti.
I nostri padri e le nostre madri hanno investito in questo paese il loro sudore e il loro sangue; per trecento anni abbiamo lavorato senza esser pagati, dico senza prendere neanche un soldo di ricompensa. Voi permettete che l'uomo bianco vada dicendo quanto è ricco questo paese, ma non vi fermate mai a pensare come ha fatto a diventare ricco così presto. E' diventato ricco perché voi lo avete reso tale.
Prendete quelli che sono presenti qui in questa sala. Come individui sono poveri, siamo tutti poveri. Il nostro salario settimanale basta appena per vivere, ma se si mettono insieme i salari di tutti, ce n'è abbastanza per riempire parecchie ceste. E' una grande ricchezza. Se si potessero mettere insieme i guadagni annuali di tutti quelli che sono qui oggi, si sarebbe ricchi, più ricchi degli stessi ricchi. Quando considerate ciò, pensate come si è arricchito lo Zio Sam con le ricchezze prodotte non da un pugno di neri come quelli che sono qui stasera, ma da milioni e milioni della nostra gente. Vostra madre e vostro padre, mia madre e mio padre, non lavoravano otto ore al giorno, ma da prima che facesse giorno fino a notte, e lavoravano per niente arricchendo l'uomo bianco, arricchendo lo Zio Sam.
Questo è il nostro investimento, il nostro contributo, il nostro sangue perché non soltanto noi abbiamo dato loro gratuitamente la nostra fatica, ma anche il nostro sangue. Tutte le volte che l'uomo bianco chiamava il paese alla guerra, noi siamo stati i primi a indossare l'uniforme e a morire su tutti i campi di battaglia. Il nostro sacrificio è stato più grande di quelli compiuti da chi oggi gode di una posizione di privilegio in America. Il nostro contributo è stato più grande ma in cambio abbiamo ricevuto meno di tutti. Coloro la cui filosofia è il nazionalismo nero hanno questo atteggiamento di fronte ai diritti civili: «Dateceli subito. Non aspettate l'anno prossimo. Dateceli ieri e anche così non è abbastanza presto!».

A questo punto vorrei fermarmi per sottolineare una cosa. Cercate di capire che quando volete ottenere ciò che vi appartiene, chiunque vi privi di tale diritto è un criminale. Quando volete ottenere ciò che è vostro, siete nel pieno diritto di esigerlo e chiunque cerca di privarvene infrange la legge ed è un criminale. Questo principio fu indicato chiaramente nella sentenza della Corte Suprema che dichiarava illegale la segregazione. Ciò vuol dire che si tratta di un comportamento contrario alla legge, che il segregazionista viola la legge e quindi è un criminale. Non c'è altro modo per definirlo e quando voi dimostrate contro la segregazione, siete dalla parte della legge e la Corte Suprema è con voi.
Ora, chi è che si oppone a voi quando volete far applicare la legge? La polizia, con i suoi cani e i suoi manganelli. Quando voi dimostrate contro la segregazione, sia che si tratti delle scuole, delle zone residenziali o di qualsiasi altra cosa, avete la legge dalla vostra parte e coloro che vi si oppongono non la rappresentano più, ma anzi la violano e quindi non sono più suoi rappresentanti.
Ogniqualvolta dimostrate contro la segregazione e qualcuno osa scagliarvi contro un cane poliziotto, ammazzate quel cane, vi dico, ammazzatelo, ammazzate quel cane! Vi ripeto, anche se domani mi mettono in prigione, ammazzate quel cane e così porrete fine a questi metodi. Se i bianchi che sono qui presenti non vogliono assistere ad azioni del genere, è bene che vadano a dire al sindaco che ordini alla polizia di tenere i cani in caserma. Ecco cosa dovete fare; se non lo fate voi, lo farà qualcun altro.
Se non sarete capaci di agire con fermezza, i vostri figli cresceranno "vergognandosi" di voi: se non assumete un atteggiamento deciso. Con ciò non voglio dire che dovete essere violenti, ma al tempo stesso che non dovete mai essere non violenti a meno che non incontriate chi si comporta pacificamente. Io sono non violento con quelli che lo sono con me, ma quando qualcuno usa la violenza nei miei confronti, allora è come se impazzissi e non sono più responsabile delle mie azioni. E' così che dovrebbero diventare tutti i negri. Quando sapete di non infrangere la legge, di battervi per i vostri diritti legali e morali, secondo giustizia, allora sappiate morire per quello in cui credete. Ma non morite soli, fate che la vostra morte sia reciproca. Questo è quello che s'intende per uguaglianza. Occhio per occhio, dente per dente.
Quando ci si mette a fare questo discorso, occorre procurarsi nuovi amici, nuovi alleati, ed è necessario portare la lotta per i diritti civili a un livello più alto: quello dei diritti umani. Finché si combatte per i diritti civili, che lo sappiate o no, si resta entro i limiti giurisdizionali dello Zio Sam. Nessuno che non viva in questo paese può levare la sua voce in vostra difesa finché lottate per ottenere diritti civili che rientrano negli affari interni degli Stati Uniti. Tutti i nostri fratelli dell'Africa, dell'Asia e dell'America Latina non possono levare la voce e interferire negli affari interni di questo paese. Finché si parla di diritti civili, si resta sotto la giurisdizione dello Zio Sam.
Ma le Nazioni Unite hanno nel loro statuto un documento conosciuto sotto il nome di Carta dei diritti dell'uomo e c'è persino una commissione che si occupa di tali diritti. Vi domanderete come mai siano state portate di fronte alle Nazioni Unite proteste per le atrocità commesse in Africa, in Asia, nell'America Latina e in Ungheria, mentre non si sia mai pensato al problema negro. Anche questo fa parte della congiura. Questo vecchio liberale dagli occhi azzurri, maestro d'inganni, che dovrebbe essere amico vostro e mio, dalla nostra parte, pronto ad aiutare la nostra lotta, che sembrerebbe dover essere il nostro consigliere, non vi parla mai dei diritti umani. Vi lascia impigliare nella rete dei diritti civili e voi che sciupate tanto del vostro tempo ad abbaiare all'albero dei diritti civili, non sapete neanche che lì vicino c'è un altro albero, quello dei diritti umani.
Se si porta la lotta per i diritti civili sul piano dei diritti umani, allora il nero americano può sollevare il suo caso di fronte alle Nazioni Unite, può chiedere giustizia all'Assemblea generale, e trascinare lo Zio Sam al cospetto di un tribunale mondiale. Ma l'unico piano su cui è possibile agire in questo senso è quello dei diritti umani. I diritti civili vi mantengono sotto le restrizioni poste da lui, sotto la sua giurisdizione: restate sempre nella sua tasca.
I diritti civili vogliono dire chiedere allo Zio Sam di trattarvi bene. I diritti umani sono qualcosa con cui si nasce, sono i diritti riconosciuti da tutte le nazioni di questo pianeta, e chiunque li violi può esser trascinato davanti a un tribunale internazionale. Le mani dello Zio Sam grondano sangue, grondano del sangue dei neri di questo paese.
Egli è il più grande ipocrita del mondo: ha il coraggio e la sfacciataggine - sí, proprio così - di atteggiarsi a leader del mondo libero. Il mondo libero! E voi qui che cantate “We Shall Overcome”. Allargate la lotta per i diritti civili portandola sul piano dei diritti umani, sollevate il vostro caso alle Nazioni Unite dove i nostri fratelli africani, i nostri fratelli asiatici e i nostri fratelli dell'America Latina possono gettare tutto il peso della loro influenza in nostro favore e dove ottocento milioni di cinesi si stanno preparando per intervenire anch'essi al nostro fianco. Il mondo deve sapere che le mani di questa società grondano sangue. Il mondo deve sapere quanto è grande la sua ipocrisia. La scelta sia dunque tra la scheda e il fucile. L'America sappia dunque che l'unica alternativa è quella fra la scheda e il fucile.
Se reclamate giustizia a Washington è come se andaste a lamentarvi dal criminale responsabile dei torti che avete subito, è come cadere dalla padella nella brace. Sono tutti in combutta fra loro, si servono della truffa politica e ci fanno apparire davanti agli occhi del mondo come dei deficienti. Voi marciate in tutte le città d'America, vi preparate a indossare l'uniforme e ad essere mandati all'estero come dei soldatini di piombo e quando siete là la gente vi domanda per cosa combattete e a voi non resta che mordervi le labbra e stare zitti. No, trascinate lo Zio Sam davanti al tribunale, davanti al mondo!
Quando dico scheda intendo libertà. Non sapete infatti - e qui sono in disaccordo con Lomax - che la scheda è più importante del dollaro? Mi chiedete se posso provarlo? Sí. Ecco, considerate le Nazioni Unite. All'O.N.U. troviamo paesi poveri che tuttavia, se unissero i loro voti, sarebbero in grado d'impedire alle nazioni ricche di fare qualsiasi mossa. Ogni membro ha un voto, un voto uguale e se questi nostri fratelli dell'Asia, dell'Africa e di altre zone della terra abitate da gente di colore si unissero, l'insieme dei loro voti basterebbe a tenere lo Zio Sam sotto controllo. Oppure anche la Russia, o qualsiasi altra potenza. Come vedete, la scheda è lo strumento più importante.
Ora, qui in questo paese ci sono ventidue milioni di afro-americani, perché voi ed io siamo appunto degli africani che vivono in America, nient'altro che degli africani. Eppure esagerereste chiamandovi africani invece di negri, perché quelli non passano i guai che invece passate voi. Non c'è bisogno di approvare leggi sui diritti civili degli africani perché oggi essi possono andare dove vogliono. Se volete provare anche voi, non avete che da mettervi un turbante, da smetterla di essere negri e da cambiarvi il nome in Hoogagagooba. Allora capirete quanto è stupido l'uomo bianco, capirete che avete a che fare con un cretino. Un mio amico dalla pelle molto scura si mise in testa un turbante ed entrò in un ristorante di Atlanta, nella Georgia, prima che quei locali pubblici fossero stati dichiarati aperti ai negri. Si sedette, fu servito e domandò: “Cosa succederebbe se qui entrasse un negro?”. Eppure lui, nero come la pece, stava lì comodamente seduto; ma poiché aveva la testa avvolta dal turbante, la cameriera lo guardò e disse: “Figuratevi se un nigger avrebbe il coraggio di entrare qui dentro!”.
Avete a che fare con gente i cui pregiudizi sono talmente radicati da fargli perdere il senno e ogni senso critico. Hanno paura, si guardano intorno e vedono cosa sta succedendo: si accorgono che la ruota della storia si muove nella vostra direzione. I popoli di colore si stanno svegliando, si scuotono di dosso la paura dell'uomo bianco. Dovunque il bianco sta oggi combattendo, non vince più; e dovunque combatte è contro gente che ha il nostro colore della pelle. Sono questi che lo sconfiggono. Non può più vincere; ha vinto la sua ultima battaglia. Non è riuscito a uscir vincitore dalla guerra di Corea. Non poteva. Ha dovuto firmare l'armistizio e questa è una sconfitta perché tutte le volte che lo Zio Sam, con quel suo formidabile apparato bellico, è costretto a ritirarsi di fronte a dei mangiatori di riso, ha perduto la battaglia.
E' stato costretto a firmare l'armistizio. Nessuno si aspetterebbe che l'America firmasse armistizi. Da essa ci si aspetta che svolga il suo ruolo di cattiva, ma ormai non lo è più. Lo è solo finché può fare ricorso alla guerra nucleare, ma ciò non le è possibile per timore che la Russia faccia altrettanto. Lo stesso si può dire della Russia e perciò tutte e due queste superpotenze sono inermi. Non possono adoperare l'arma nucleare perché le bombe dell'uno sarebbero bilanciate dagli effetti delle bombe dell'altro. Perciò l'unico settore in cui possono svolgersi le guerre è quello terrestre e l'uomo bianco non può più vincere in un tal genere di combattimento. Quell'epoca è ormai passata e i negri, i gialli e tutti gli altri uomini di colore lo sanno. E' per questo che essi lo impegnano con la guerriglia, che non è il suo metodo. Ci vuole un gran coraggio per combattere la guerriglia e il bianco di coraggio non ne ha, ve lo dico io.
Voglio dirvi qualcosa sulla guerriglia perché chissà, prima che ve ne rendiate conto... Ci vuol coraggio per questo tipo di lotta, perché ognuno deve sapersela cavare da sé. Nella guerra convenzionale vengono impiegati i carri armati e una gran massa di soldati che si muovono tutti insieme protetti dall'aviazione e cose del genere. Ma il guerrigliero è solo, deve cavarsela da sé. Ha il suo fucile, le scarpe e una tazza di riso.
E' tutto quello di cui ha bisogno, oltre a un grande coraggio. Su certe isole del Pacifico, quando vi sbarcarono le truppe americane, si dette il caso di un giapponese che seppe tenere a bada da solo parecchi reparti. Aspettava che il sole tramontasse e dopo il tramonto erano tutti uguali. Con il suo pugnale scivolava silenziosamente da un cespuglio all'altro, da un americano all'altro. I soldati bianchi non erano in grado di fronteggiare un'azione del genere. Quando se ne vede uno che ha combattuto nel Pacifico, state sicuri che ha i brividi, è ancora terribilmente nervoso perché, a suo tempo, gli asiatici seppero terrorizzarlo mortalmente.
La stessa cosa accadde ai francesi in Indocina. Gente che fino a pochi anni prima non aveva fatto altro che coltivare il riso si unì e cacciò dal proprio paese l'esercito meccanizzato della Francia. Non c'è bisogno di quei mezzi: la tecnica della guerra moderna non funziona. Questa è l'epoca della guerriglia. La stessa cosa accadde in Algeria. Gli algerini, che non erano nient'altro che dei beduini, si armarono e si dettero alla macchia. De Gaulle e tutta la sua rumorosa macchina di guerra non riuscirono a sconfiggerli. In nessuna parte del mondo l'uomo bianco è in grado di vincere la guerriglia. E' un ritmo di lotta che non gli si addice. Nella misura in cui la guerriglia prevale oggi in Asia e in alcune zone dell'Africa e dell'America Latina, bisogna proprio essere ingenui o sottovalutare al massimo i neri per credere che, qualche giorno, non si sveglieranno anche loro e scopriranno che l'alternativa è tra la scheda e il fucile.
Per finire, vorrei dire qualcosa riguardo alla Muslim Mosque Inc. che abbiamo da poco fondato a New York. E' vero che siamo musulmani e che la nostra religione è l'Islam, ma è anche vero che non la mescoliamo più con la politica, con i problemi economici e con le nostre attività sociali e civili. Ci occupiamo di religione solo nella moschea e dopo che le funzioni sono finite, ci impegniamo in quanto musulmani nell'azione politica, economica e sociale. Ci impegniamo con chiunque, dovunque, in qualsiasi momento e in qualsiasi modo a sostegno di ogni azione che tenda a eliminare i mali politici, economici e sociali che affliggono i membri della nostra comunità.
La filosofia politica del nazionalismo nero significa che i neri dovrebbero controllare la vita politica e gli uomini politici della propria comunità; niente di più. I nostri fratelli neri devono essere rieducati affinché sappiano quali vantaggi trarre dalla lotta politica. Non sciupate neppure una scheda perché ogni scheda è come una pallottola. Non gettate la scheda finché non vedete il bersaglio, e finché tale bersaglio non è a portata di mano tenete la scheda ben custodita in tasca. La filosofia politica del nazionalismo nero viene insegnata nelle chiese cristiane, nelle riunioni della NAACP, del CORE, dello SNCC (Student Nonviolent Coordinating Committee), nei raduni musulmani; viene insegnata là dove si trovano insieme solo atei ed agnostici, dovunque. I neri sono stanchi dei temporeggiamenti, dei riguardi continui usati verso i bianchi, dei compromessi di cui ci serviamo per ottenere la nostra libertà. Vogliamo la libertà ora, ma non l'avremo mai se continueremo a cantare “We Shall Overcome”. Dobbiamo combattere fino alla vittoria.
La filosofia economica del nazionalismo nero è molto semplice: dovremmo controllare i meccanismi economici delle nostre comunità. Perché, infatti, i proprietari di tutti i negozi dei quartieri in cui abitiamo noi devono essere bianchi? Perché le banche delle nostre comunità devono essere tutte in mano a loro? Perché l'intera economia deve essere controllata dai bianchi? Perché? Se a un nero non è permesso di aprire un negozio in una zona bianca, allora spiegatemi perché a un bianco è consentito di esercitare qualunque specie di commercio in una comunità nera.
La filosofia del nazionalismo nero comprende anche un programma di educazione economica destinato alle nostre comunità. Si deve far sí che la nostra gente comprenda che tutte le volte che si tira fuori un dollaro dalla nostra comunità e si spende altrove, noi diventiamo sempre più poveri e le zone in cui spendiamo i nostri soldi sempre più ricche. E poi vien fatto di meravigliarsi perché i quartieri in cui viviamo sono sempre dei ghetti, dei bassifondi. Quando si tratta di noi, di me e di voi, non soltanto perdiamo il denaro che si spende fuori dalla nostra comunità, ma tutti i negozi dei quartieri in cui viviamo sono in mano ai bianchi. Perciò tutto il denaro che spendiamo nei nostri quartieri viene portato via al tramonto dai padroni bianchi dei negozi, portato in altre zone della città. Siamo in una vera e propria trappola.
Dunque, la filosofia economica del nazionalismo nero vuol dire, nelle chiese, nelle organizzazioni civiche e in tutte le associazioni di mutua assistenza, che è arrivato il momento di rendersi conto dell'importanza di controllare l'economia della nostra comunità. Se i negozi sono nostri, se siamo noi a controllare il commercio, se cerchiamo di costituire certe attività industriali, ci metteremo in condizione di creare posti di lavoro per i nostri fratelli. Una volta che si raggiunga il controllo dell'economia delle nostre comunità, non c'è più bisogno di organizzare picchetti, boicottare o pregare qualche mascalzone giù in città perché ci dia da lavorare.
La filosofia sociale del nazionalismo nero vuol dire soltanto che dobbiamo unirci e liberarci dei nostri mali collettivi, come l'alcolismo, l'uso degli stupefacenti e gli altri vizi che distruggono il tessuto morale delle nostre comunità. Dobbiamo migliorare il livello del nostro comportamento collettivo, render bella la nostra società in modo da essere soddisfatti della vita sociale che siamo capaci di stabilire fra noi senza bisogno di andare in giro là dove non ci vogliono.
La diffusione del messaggio del nazionalismo nero non ha come obiettivo di far sí che noi rivalutiamo i bianchi. Li conosciamo fin troppo bene. Il fine del nazionalismo nero è invece di far sí che noi rivalutiamo noi stessi. Non si può cambiare il modo di pensare dei bianchi ed è inutile appellarsi alla coscienza morale dell'America, che è completamente corrotta. L'ha perduta tanto tempo fa: lo Zio Sam non ha coscienza.
I bianchi di questo paese non sanno cosa siano i principi morali. Essi non cercano di eliminare un male in quanto tale o in quanto contrario alla legge, ma soltanto quando rappresenta una minaccia per la loro esistenza. Perciò perdete il vostro tempo quando fate appello alla coscienza morale di un uomo corrotto come lo Zio Sam. Se avesse una coscienza, risolverebbe da sé questo problema senza bisogno di nessuna pressione esterna. Perciò non è necessario cambiare il modo di pensare dell'uomo bianco. E' il nostro modo di pensare che dobbiamo cambiare. Non possiamo cambiare il suo atteggiamento nei nostri confronti. Dobbiamo riuscire a considerarci l'uno con l'altro in modo del tutto diverso, vederci con nuovi occhi, arrivare a considerarci fratelli e sorelle. Dobbiamo unirci con entusiasmo, armoniosamente, per poter risolvere da noi il nostro problema. Ma come possiamo far questo? Come potremo evitare l'invidia e le gelosie, i sospetti e le divisioni esistenti nella comunità? Ve lo dirò io come.
Ho osservato con attenzione come fa Billy Graham quando arriva in una città a predicare quello che lui chiama il verbo di Cristo e che poi non è altro che nazionalismo bianco. Proprio così: Billy Graham è un nazionalista bianco e io sono un nazionalista nero. Ma siccome è naturale che i leader siano invidiosi e guardino a un personaggio potente come Graham con sospetto e gelosia, come fa lui a venire in città e ad assicurarsi la cooperazione di tutti gli altri leader religiosi? Non crediate che perché sono dei leader religiosi non siano soggetti a tutte quelle debolezze che li rendono invidiosi. No, tutti hanno quelle debolezze e non è certo un caso che quando laggiù a Roma i cardinali vogliono fare un papa si rinchiudono ermeticamente in una sala in modo che la gente non senta che litigano, si accapigliano e si azzuffano.
Billy Graham viene a predicare il verbo di Cristo, a evangelizzare e a entusiasmare il prossimo, ma non fa mai nessun tentativo di fondare qualche nuova chiesa. Se lo facesse, tutte le confessioni religiose sarebbero contro di lui. Invece viene a parlare di Cristo e dice a tutti che Cristo può trovarsi in qualsiasi chiesa. In tal modo tutti gli ecclesiastici collaborano con lui. Anche noi terremo presente questo suo metodo.
Il nostro verbo è il nazionalismo nero. Noi non minacciamo l'esistenza di nessun'altra organizzazione, ma cerchiamo solo di diffondere il messaggio del nazionalismo nero. Dovunque si predica e si mette in pratica tale messaggio, anche se si tratta di una delle chiese cristiane, diventatene membri! Se la NAACP predica e mette in pratica il messaggio del nazionalismo nero, iscrivetevi alla NAACP. Lo stesso dicasi per il CORE e per qualsiasi altra organizzazione che faccia suo il messaggio capace di sollevare il popolo nero. Quando invece vi accorgete di esser di fronte a chi vive di compromessi ed è pieno di riguardi per i bianchi, andatevene perché quella organizzazione non ha nulla a che fare con il nazionalismo nero. Ne troveremo un'altra.
Così il numero delle organizzazioni crescerà, anche qualitativamente, e in agosto è nostra intenzione convocare un congresso dei nazionalisti neri a cui parteciperanno delegati provenienti da tutto il paese, tutti coloro a cui interessa la filosofia politica, economica e sociale del nazionalismo nero. Quando saranno arrivati tutti i delegati, terremo un seminario, faremo delle discussioni, ascolteremo tutti. Vogliamo sentire nuove idee, nuove soluzioni, nuove risposte e se allora le condizioni ci parranno propizie fonderemo un partito nazionalista nero. Se poi è necessario, formeremo anche un esercito nazionalista nero. L'alternativa sarà fra la scheda e il fucile, fra la libertà e la morte.
E' venuto il momento che io e voi la smettiamo di star qui passivi a guardare dei senatori imbroglioni sia del Nord che del Sud che, standosene seduti là a Washington, decidono di concederci i diritti civili. Non permetto a nessun bianco di dirmi quali sono i miei diritti! Fratelli e sorelle, ricordatevi sempre che se non c'è bisogno di senatori, rappresentanti al Congresso e proclami presidenziali per assicurare la libertà ai bianchi, non è neanche necessario promulgare nuove leggi, proclami o sentenze della Corte Suprema per assicurare la libertà ai neri. Dite con chiarezza all'uomo bianco che se questo è un paese libero, bene, che sia un paese libero; e se non lo è, trasformatelo!
Collaboreremo con chiunque, in qualsiasi luogo e tempo, purché sia disposto ad affrontare di petto il problema, con metodi non violenti se il nemico sarà non violento, ma con la violenza se sarà necessario rispondere alla violenza
. Collaboreremo con voi nella campagna per l'iscrizione dei nostri fratelli nelle liste elettorali, negli scioperi contro gli affitti, nel boicottaggio delle scuole. Io non credo in nessuna specie di integrazione e non me ne preoccupo neppure perché so che non l'avrete mai. Non l'avrete perché avete paura di morire; bisogna esser pronti a morire se si vuole imporre qualcosa all'uomo bianco, perché questi diventerà violento, qui a Cleveland, proprio come quei mascalzoni giù nel Mississippi.
Tuttavia collaboreremo con voi nel boicottaggio delle scuole perché siamo contrari alla segregazione scolastica: essa produce infatti giovani diplomati, che però hanno la mente paralizzata. Ciò non vuol dire che una scuola frequentata solo da neri sia un esempio di segregazione razziale. Per scuola segregata intendo una istituzione controllata da chi non ha alcun interesse a migliorarla.
Lasciate che vi spieghi cosa intendo dire. Per distretto o comunità segregata intendo una zona controllata, economicamente e politicamente, da elementi estranei a essa. Non si dice mai che una zona bianca è una comunità segregata. Solo quelle negre lo sono. Perché? L'uomo bianco controlla le sue scuole, le sue banche, la sua economia, la sua vita politica, la sua comunità, tutto quello che gli appartiene, ma controlla anche tutto quello che è vostro. Si è segregati quando si è soggetti al potere altrui e loro vi daranno sempre le cose peggiori e di minor valore, ma ciò non vuol dire che siete segregati solo perché vivete per conto vostro. E necessario che controlliate ciò che vi appartiene. Anche voi dovete esercitare il controllo su quello che è vostro, proprio come fa l'uomo bianco.
Sapete qual è il sistema migliore per liberarsi della segregazione? L'uomo bianco ha più paura della separazione che dell'integrazione. La segregazione vuol dire che vi tiene a distanza, ma non tanto lontano da esser fuori della sua giurisdizione, mentre invece se siete separati non avete più niente a che fare con lui. L'uomo bianco è disposto a integrarvi più di quanto non sia disposto a consentirvi di separarvi da lui e perciò noi collaboreremo con voi nella lotta contro la segregazione scolastica perché è criminale, perché è assolutamente distruttiva e inconcepibile per i bambini che sono soggetti a un sistema educativo così paralizzante.
Ultimo argomento, ma non meno importante, è quello che riguarda la controversia sulle armi. L'unica cosa che ho sempre detto in proposito è che nelle zone in cui il governo si è rivelato incapace o per niente disposto a difendere la vita e la proprietà dei negri, è tempo che questi si difendano da sé. Il secondo emendamento alla Costituzione garantisce a tutti il diritto di possedere armi. E' dunque costituzionalmente legale tenere in casa un fucile. Ciò non significa che ci si debba armare, formare dei battaglioni e andare alla caccia dei bianchi, sebbene così facendo si sarebbe nel nostro diritto, voglio dire saremmo giustificati. Tuttavia una cosa del genere sarebbe illegale e noi non intendiamo far nulla contro la legge. Se l'uomo bianco non vuole che i neri si procurino armi da fuoco, ebbene il governo faccia il suo dovere. Questo è tutto. Impedite all'uomo bianco che vi venga a domandare cosa pensate di quel che dice Malcolm. Vi considera come il vecchio zio Tom: non vi farebbe mai queste domande se non fosse sicuro che voi rispondete "amen". No, vi fa diventare uno zio Tom.
Ciò dunque non vuol dire creare club di tiratori scelti e poi andare in giro a caccia di bianchi; ma ora, nel 1964, è tempo, se siete degli uomini, di farsi rispettare dall'uomo bianco. Se non fa il suo dovere garantendoci attraverso il governo la protezione cui abbiamo diritto per le tasse che paghiamo, visto che spende tutti quei miliardi per le spese militari, allora non può aversene a male se voi o io spendiamo dodici o quindici dollari per un caricatore o due. Spero che mi capiate.
Non andate a sparare alla gente, fratelli e sorelle; ma in qualsiasi momento, e specialmente gli uomini qui presenti, alcuni dei quali hanno decorazioni militari, spalle larghe e muscolature da atleta, in qualsiasi momento, quando leggiamo che i bianchi tirano bombe su una chiesa assassinando a sangue freddo non degli adulti ma quattro bambine che stavano pregando lo stesso Dio che i bianchi avevano loro insegnato, e quando vediamo che il governo manda i suoi funzionari senza riuscire a scoprire i responsabili, allora è il momento di agire.
Perché questo stesso bianco riesce a scoprire il nascondiglio di Eichmann, laggiù in qualche zona sperduta dell'Argentina, e se due o tre soldati americani che sono lì da intrusi nel Vietnam del Sud vengono uccisi, quello stesso uomo bianco manda la flotta e interferisce negli affari di quello stato. Questo vecchio mascalzone che non riesce a tenere elezioni libere neanche nel suo paese voleva mandare le truppe a Cuba per imporre a quel popolo quelle che lui chiama elezioni libere. No, se non mi vedrete più, se io dovessi morire domattina, sappiate che sono morto dicendo questo: la scheda o il fucile, la scheda o il fucile.
Se nel 1964 i negri fossero disposti a stare ad aspettare che un mascalzone di senatore faccia tutti i suoi comodi con l'ostruzionismo parlamentare quando sono in gioco i diritti del popolo nero, ebbene allora tutti noi faremmo meglio ad impiccarci per la vergogna. Parlate della marcia su Washington del 1963. Ebbene io vi dico che non avete visto nulla. Si stanno preparando cose molto più grandiose nel 1964 e questa volta non sarà come l'anno scorso. I negri non andranno a cantare “We Shall Overcome”, non andranno insieme con i loro amici bianchi, con cartelli già preparati in anticipo e con biglietti di andata e ritorno. Chi andrà, avrà solo il biglietto di andata.
Se i bianchi non vogliono che questo esercito non violento cali su di loro, ebbene, smettano di fare l'ostruzionismo. I nazionalisti neri non son disposti ad aspettare. Lyndon B. Johnson è il capo del partito democratico. Se è per i diritti civili, vada in Senato la prossima settimana e lo dichiari formalmente. Che ci vada e parli chiaro! Che ci vada e denunzi il gruppo sudista del suo partito! Che ci vada ora e prenda una posizione precisa, subito, senza aspettare più! Ditegli di non aspettare fino al momento delle elezioni perché se ritarda troppo, fratelli e sorelle, sarà lui responsabile di aver determinato questo clima: un clima che farà germogliare i semi destinati a diventare una vegetazione così lussureggiante da superare anche l'immaginazione di questa gente. Nel 1964 l'alternativa è tra la scheda e il fucile.
Grazie.

(Malcolm X , 3 aprile 1964 Cleveland )


1 commento:

  1. chi prova a cambiare il sistema ...viene fatto fuori....sarà sempre così... fino a che non sarà la massa a muoversi unita....e decisa... ciao R.

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